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[观点] 谁是比特币开发者幕后“金主”?比特币开发资助历史

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发表于 6 天前 | 显示全部楼层 |阅读模式
在这篇文章中,我们探讨了资助开源开发的重要性,现有的资助机制,以及它们各自带来的权衡。我们将研究结果应用到比特币和更广泛的加密货币领域。我们分析了过去的比特币开发是如何获得资金的,以及在未来可能会如何发展。
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现代数字基础设施基本上都运行在开源软件(OSS)上,但大多数人可能都不知道。与道路或桥梁等物理基础设施一样,这种基础设施需要以升级、bug修复和其他改进的形式进行维护。
2014年,当谷歌的研究人员揭示了OpenSSL的一个重要漏洞时,全世界对维护不善的数字基础设施所造成的潜在威胁有了一些了解。OpenSSL是一个很受欢迎的密码代码库,可以安全地传输密码和信用卡信息等敏感内容。全世界超过66%的服务器都在使用它。“Heartbleed”漏洞让攻击者可以通过OpenSSL窃取信息。不久之后,基于UNIX的命令行工具Bash中的Shellshock漏洞可以让攻击者远程访问并在受害者的计算机上执行任意代码。
这些多年未被发现并在许多场合被利用的漏洞给科技行业敲响了警钟。

资助开发的必要性
数十亿人依赖于数字基础设施,这意味着我们必须对此格外重视。然而现实恰恰相反。开源软件很受用户欢迎,但在维护时却经常产生问题。开源软件资金历来缺乏,原因有几个。
  • 首先,很难围绕开源软件开发建立可持续的业务模型,因为软件本身是非专属的。
  • 捐赠的资助形式遭受着“公地悲剧”的折磨,在这种悲剧中,开发者一味地付出,而其他人只想免费使用软件。
  • 在此之前,在保留无需许可访问的情况下,在协议层实现货币化是不可能的。随着加密货币等原生数字支付的出现,这种情况可能会改变。
  • 最后,公众对维护不善造成的风险缺乏认识。这种情况在Heartbleed和Shellshock爆发之后有所改变。
所有资助都不平等
基础设施最重要的一个属性是可靠性。为了吸引更高层级的应用,用户和企业需要确保当前的核心功能将得到维护。只有当开发过程本身不受特殊利益的影响,而把用户的利益放在首位时,这一点才能得到保证。因此,募资机制本身必须符合这些目标。治理和筹资机制不善将导致的风险包括:
  • 权力的中心化:如果开发仅由1-2个实体提供资金,他们将在开发方向上获得巨大权力。他们可以为他们喜欢的提案提供资金,也可以扣住他们不喜欢的提案的资金。
  • 道德风险:当以盈利为目的的公司的员工在维护开源软件时,也会出现类似的问题,尤其是该公司是该协议活跃用户的情况下。开发者会将雇主的利益置于其他用户的利益之上,让商业利益来驱动开发方向。
  • 协议劫持:攻击者可能将恶意代码引入协议。
  • 协议的可塑性:如果协议对变化的可塑性过高,这就为那些想要将协议的方向塑造成对自己有利的政党的游说和政治活动打开了大门。
比特币开发
比特币网络也是数字基础设施的一种形式,必须加以维护和完善。事实上,比特币可能需要更迫切的持续改进,因为它是一个极具吸引力的攻击目标。首先,比特币允许用户在传统金融体系之外存储财富,从而吸引了强大的敌人。此外,攻击比特币更容易获利,因为被盗的比特币可以出售,攻击者也可以在衍生品市场上做空比特币。
因此,重要的是,比特币开发要有与协议及其用户的目标相一致的激励机制。在这篇文章中,我们将研究比特币背后的支持和资助模式,这种资助是如何演变的,以及未来会发生什么。我们还将研究负面结果最小化之后的最佳结构。

对资助机制的探索
无偿志愿者
目前,无偿志愿者是开源协议最常见的贡献者。他们对软件的贡献和维护没有得到直接的金钱报酬,但是可能有其他的动机,包括技能和声誉的建立,意识形态的原因,或者仅仅是对贡献的热情。
OpenSSL就是一个由无偿志愿者维护的开源软件。由于Heartbleed带来的恐慌,一群科技公司最近发起了一项计划来资助重要的开源项目。另一个例子就是比特币,中本聪首当其冲。直到2012年,比特币开发者才开始收到外部资助。
志愿者模式有很多优点。首先,缺乏资金往往会吸引那些对项目真正有激情的传教士般的开发者,并对改进软件保持长期的战略眼光。第二,这种模式下的开发者更倾向于协作,更愿意与他人合作。准入门槛也更低——所有开发者都可以了解软件并提交pull request。
然而,这样也会有开发者流失的风险,并且没有足够的开发者愿意在没有直接报酬的情况下工作。无论是精力耗尽、缺乏时间,还是失去动力,开发者都不可能无限期地做出贡献,而且随着软件的发展,扩大开发者社区可能会很困难。此外,大多数开源软件不依赖于正式的结构或实体,以一种“市集”的方式运行,许多不同的开发者独立地审查和提交请求。以太坊因为没有一个直接的、集中的开发方法而遭到了批评,Fred Wilson认为“这些项目所采用的去中心化的开发方法不适合设置最后期限和交付日期。”
赞助
赞助是支持开源软件项目的另一种常见形式。在这种模式下,企业和个人可以向非营利组织捐款,非营利组织将资金分配给开发者,或者直接支付。
像微软和谷歌这样的公司都是Linux基金会的主要捐助者,该基金会是一家非盈利组织,负责雇佣开发者来全职开发Linux内核。Stripe也有一个资助开源的项目,为从机器学习到数据库再到基础设施的众多开源软件提供津贴和支持。
有时,这种支持和资助是没有附加条件的,有时对于优先考虑哪些特性有一些小要求。尽管如此,所有赞助模式的共同之处是,捐助者受益于软件的长期健康和可持续性。
赞助模式的最大好处在于,它们通常能使捐助者和开发者之间的利益保持一致。如果项目创造了大量的价值,那么在此基础上进行建设的公司就会受到激励,继续为这些项目提供资金。此外,传教士开发者现在有资源来进行长期贡献。最后,软件本身没有商业利益,也没有直接从软件本身抽取费用。
如果赞助者数量很少,就会出现问题。一个项目的持续发展越依赖于一个实体,他们就越能影响项目的方向(不管这个权力是否已经行使)。
尽管如此,赞助模式仍然是一种较为成熟的资助模式,在许多开放源码软件中都得到了成功的应用。它可以是一个强大的筹款工具,很好地协调所有利益相关者之间的利益,并确保在一段时间内维持下去。
营利性公司
在这个模型中,一个营利性的公司通过安装、维护和支持来帮助运行开源软件的客户。此外,公司可以从建立在此协议之上的商业应用中获利(例如,建立在SMTP上的应用Gmail)。
举个例子,RedHat是一家为Linux提供服务、培训和支持的公司。其简化了企业与Linux内核的交互,加快了软件的开发和使用。在比特币领域,以盈利为目的的公司Blockstream专注于利用比特币区块链实现产品变现,包括Liquid侧链、挖矿、数据接入等等。
如果这些商业应用能够在市场上立足,这将是一个强大的可持续资金来源。该公司对开源项目的长期成功非常感兴趣,并将继续为其提供支持和专用资源。
然而,也有人对这种商业模式的可行性表示怀疑。与微软或苹果等公司相比,RedHat从其服务中获取的价值要少得多,它的成功能否被其他公司复制还是未知数。此外,如果商业利益超过了共同利益,就存在道德风险。
协议层变现
在协议层变现的方面,加密货币领域新增了募资机制,其中最出众的例子就是ICO的兴起。
ICO的过程即发行稀缺的token来充当网络的本地单位。在最初的ICO模型中,资金将以合约的形式收集,token的所有权按出资比例进行分配。项目路线图将设定资金的分配时间,token持有人将对已发布的资金时间表进行投票。如果最初的项目发起者无法完成让token持有者满意的工作,贡献者可以雇佣另一个团队来完成。这可以与某种提案系统相结合,允许token持有者根据token权重衡量项目优先级。
实际上,如今大多数ICO的发起人获得了大部分的收益,以及一大部分token资金。一般来说,与最初的计划相比,大多数ICO的检查点和基于时间表的结构更少,这导致了token项目更容易陷入短线思维。
有利的一面是,ICO已经筹集了数十亿美元的资金。与以前开源技术的变现努力相比,这为开发者提供了大量的资源来开发协议。此外,这种资助模式通常给单个公司或开发团队强有力的授权,可以形成高效的决策制定和迭代。
尽管到目前为止,ICO已经吸引了很多人,但是当前的ICO仍然存在一些严重的问题。
  • 一旦开发者在网络启动后立即收到(token)奖励,他们可能缺乏开发和维护软件的动力。一些token项目,如Zcash,希望通过给协议级的开发人员提供持续性的奖励来缓解这个问题。这种奖励可以以通货膨胀的形式实施——这通常是发行计划的一部分,可以自动预留资金用于支付开发费用,也可以按交易收取费用。提供奖励可以确保激励机制的长期一致性,因为奖励的价值将取决于区块链运作是否健康。
  • 通过ICO进行的融资往往将权力集中在少数几个开发者身上,使得外部人士很难做出有意义的贡献。此外,当其他人能够得到报酬时,志愿者几乎不会有动力免费为一个项目工作。
  • 最后,中心化的公司或基金会很容易成为争议焦点或法律审查的目标。2017年发起的ICO Tezos筹集了2亿多美元,围绕资金控制权的争议则持续了一年。Telegram于2018年进行了数十亿美元的融资,目前正因向投资者进行未经注册的证券发行而成为SEC的目标。
综上所述,协议变现一直是资助开源加密货币项目的一种常用方法,但其长期可行性仍是未知数。许多已发行资产的用途如何,以及监管障碍是否会阻止未来的应用,仍有待观察。
比特币开发者资助历史
自2009年创世区块问世以来,比特币的发展和支持已经取得了很大的进步。在最初的几年里,它是由中本聪和少数其他志愿者维护的。当比特币开始普及并形成市场价格时,它也开始吸引外部开发者。
到了2012年,投资者和外部贡献者开始意识到需要更多有组织的支持,因此他们创建了比特币基金会。其使命是为全球用户标准化、保护和促进比特币密码货币的使用,其创始成员包括Gavin Andresen、Charlie Shrem、Mark Karpeles和Roger Ver。有一段时间,这个基金会在生态中扮演了重要的角色,甚至给多个核心开发者支付工资,如Gavin Andreesen和Wladmir van der Laan。然而,到了2015年,该基金会的资金已经耗尽。
在这个情况下,麻省理工学院数字货币计划(DCI)开始支持比特币。DCI于2015年在麻省理工学院媒体实验室的支持下成立,获得了Andresen、van der Laan和Cory Fields的支持。2016年,他们宣布推出90万美元的比特币开发基金,吸引了几家大型交易所进行捐款。自2015年4月以来,在DCI支持下工作的开发者承担了14%的Bitcoin Core代码。
随着时间的推移,出现了其他支持比特币的组织。包括Gregory Maxwell、Pieter Wuile和Matt Corallo在内的一群开发者创立了Blockstream,他们的使命是改进Bitcoin Core,建立了数据服务和侧链等辅助业务。Blockstream已经获得了9000万美元的VC投资,其员工对比特币做出了许多重大贡献,从大量的改进协议(BIP)和对SegWit的研究,到保密交易、密码代码库libsecp256k1以及闪电网络等等。
2014年,Alex Morcos和Suhas Daftuar创建了Chaincode Labs,这是另一个致力于支持比特币的重要非营利组织。Chaincode专注于比特币软件的开发、审核、测试和维护,并培训了许多有抱负的开发者。Chaincode支持的开发者做出的贡献包括费用估算算法、Fibre网络和BetterHash。
资助比特币开发的一个有趣动态是,通过积极支持开发,持币者可以从协议本身得到“回馈”。协议的持续健康和维护有利于比特币的长期价格发展,在经济上有利于比特币的所有者。通过这种方式,对比特币的支持和发展的“捐赠”可以被视为一种投资,以提高自己持有的比特币的价值。这种动态与向维基百科这样的项目捐赠不同,后者给捐赠者带来的好处要分散得多。
除了前面提到的例子,许多其他组织在直接或间接地支持比特币的核心开发和维护。Xapo、比特大陆和Coinbase这样的比特币公司,其核心业务依赖于比特币的健康发展,并且在过去一直支持开发者专注于改进和维护协议。成立于2018年的非营利组织Bitcoin Optech在推动比特币扩容技术的普及方面做了很有价值的工作,包括SegWit、批量交易、费用估计、coin selection和闪电网络。金融科技公司Square最近宣布了Square Crypto,该公司现在雇佣了6名专注于比特币和闪电网络的开发者。
总体而言,自诞生以来,致力于改善比特币的资源规模和质量已经取得了长足的进步。有各种各样的组织,从非营利组织到学院,再到大型科技公司,它们的明确使命是为比特币贡献力量。贡献者的多样性确保了没有一个组织对协议有过多的影响力,这也是比特币从一个小众开源软件到数百万人可以依赖的重要数字基础设施的健康成熟的标志。
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未来比特币开发资助之路
如果比特币生态继续扩大,基于比特币这一重要基础设施进行互动的公司和个人数量将进一步增加。一旦这种情况的发生,我们预计用于比特币开发的注意力和资源也会增加。
与此同时,我们目前正在见证基于比特币的一个更高层次的独立生态的诞生,尤其是闪电网络。在过去几年中,Lightning Labs、Radar以及Acinq等组织已经获得了投资,并开始开发闪电网络协议,并围绕其开展业务。
最后,我们预计资金将最终用于软件工程师。





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